Qu’est-ce que le raja yoga ?

Une élève du cours de yoga m’a posé une question intéressante :

Aurais tu des informations sur le « raja yoga » ? J’ai fait quelques recherches, mais je n’arrive pas trop à faire la différence avec le Satyananda Yoga.

La réponse nous emmène certainement plus loin  qu’elle ne s’y attendait…

Raja yoga signifie « yoga royal ». Tout le monde est d’accord là-dessus ; c’est du sanskrit très simple.

Tout le contenu d’une séance de yoga

Certaines écoles, dont le Satyananda Yoga, considèrent que tout ce que nous faisons dans les cours de yoga est du raja yoga, car les 8 membres du raja yoga (ou ashtanga yoga, « yoga des huit membres »), selon les Yoga sutras de Patañjali, sont :
1.  yama (règles de comportement personnel) ;
2.  niyama (règles de comportement social) ;
3.  asana (postures, en particulier la posture assise) ;
4.  pranayama (contrôle de la respiration) ;
5.  pratyahara (retrait des sens) ;
6.  dharana (concentration mentale) ;
7.  dhyana (méditation) ;
8.  samadhi (absorption mystique dans la Conscience).

Pour moi, le raja yoga est donc un processus qui passe par chacun des sept premiers membres pour, peut-être, atteindre le huitième.
Mais j’évite d’utiliser l’expression raja yoga pour décrire les cours que je donne, parce qu’elle est ambiguë.

Ou seulement la méditation

En effet, beaucoup de gens, pour une raison qui m’échappe, considèrent que le raja yoga est la méditation (à partir de l’étape 6 de Patañjali).
Ainsi, quand on voit sur Internet ou dans des brochures « Cours/Stage de raja yoga », il s’agit presque toujours de cours ou de stages de méditation.

Nouvelle rubrique sur le site

Cette double acception n’est qu’une des nombreuses illustrations des différences entre les écoles de yoga et des malentendus qui peuvent en résulter.
J’ai donc décidé de créer un thème « Vocabulaire », qui regroupera des articles visant notamment à apporter des éclaircissements dans ce domaine.

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